Nadal: «En un tiempo no muy lejano no sabía si volvería aquí»

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A Rafael Nadal, ganador de 22 torneos de Grand Slam, le pesaron la falta de ritmo y los nervios de su regreso a Nueva York tres años después. Cuatro veces ganador del US Open, el tenista balear apenas había disputado un partido tras su lesión en Wimbledon, y no jugaba en la Arthur Ashe desde 2019, cuando ganó el título en una épica final ante el ruso Medvedev. Pisar el mismo escenario sin el óptimo rodaje y tanto tiempo después de la última vez le costó un set, el primero ante el australiano Rinky Hijikata, debutante en un torneo de esta categoría.

El número tres de la clasificación mundial, que aspira al número uno durante la disputa de este torneo en Estados Unidos y fue recibido con una cálida ovación por parte del público neoyorquino, venció en el debut a su rival australiano, pero con más sufrimiento y sudor de la cuenta.

«Ha sido un tiempo largo sin estar aquí, y de alguna manera en un tiempo no muy lejano no sabía si volvería aquí, pero aquí estoy, disfrutando del momento», se sinceró el balear, ausente del US Open los dos últimos años, primero por la pandemia y después por lesión.

«Hay que ser humilde y aceptar el proceso. Han sido más de tres horas de partido ante un duro rival. Es momento de sobrevivir, estar positivo y aceptar las cosas como vienen», agregó. La derrota el de balear en el primer set este martes fue la primera ante un rival de tan bajo ranking desde Robert Kendrick, número 237 del mundo, en 2006 en Wimbledon.

«Siempre son emociones positivas, la Arthur Ashe es una pista muy especial, la pista más grande del mundo, una ciudad muy especial como es Nueva York. Aquí se vive el deporte de una manera un pelín distinta al resto del mundo», destacó sin embargo el tenista español.

Se da la curiosa circunstancia de que, pese a no haber podido levantar el título de Wimbledon, donde se retiró por problemas abdominales, Nadal no ha perdido un solo partido de Grand Slam en el presente curso, con veinte victorias en veinte partidos y títulos en Melbourne y París.

«Retirarse es más duro que perder»

«No he perdido un partido, pero no he ganado los tres grandes, así que de alguna manera es incluso peor. Retirarse, en mi opinión, es mucho más duro que perder. El deporte es cuestión de ganar o perder, no de retirarse», argumentó.

«Obviamente estoy teniendo un gran año por los resultados, pero al mismo tiempo es duro porque pasé por problemas en el pie, en las costillas, la rotura en los abdominales. Pasaron muchas cosas en los últimos seis o siete meses», abundó en sus explicaciones.

Ahora, en la segunda ronda del US Open, aguarda el italiano Fabio Fognini, número 60 de la ATP, que se impuso al ruso Aslan Karatsev y con el que Rafa Nadal tiene un balance favorable de trece victorias y cuatro derrotas.

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